Campeão olímpico, nadador John Konrads morre aos 78 anos

  • John Konrads foi campeão olímpicos dos 1500 m nado livre, em Roma 1960

Melbourne, Austrália – O ex-nadador australian John Konrads, que estabeleceu 26 recordes mundiais e foi campeão olímpico dos 1500 m nado livre nos Jogos Olímpicos de Roma 1960, morreu na segunda-feira (26) aos 78 anos, informou a Federação de Natação da Austrália.

O presidente da entidade, Kieren Perkins, bicampeão olímpico dos 1500m, descreveu Konrads como “uma figura esportiva inspiradora”.

“A história de John é bastante surpreendente. É uma história de resiliência e perseverança. Nos anos 50 e 60, dominou a natação australiana e alcançou feitos sensacionais nas provas de estilo livre e grandes distâncias”, disse.

Aos 14 anos, Konrads foi reserva da equipa olímpica de natação australiana nos Jogos Olímpicos Melbourne1956, e quatro anos depois, em Roma, conquistou uma medalha de ouro e duas de bronze.

Nascido em Riga, na Letónia, em 21 de maio de 1942, Konrads emigrou jovem para a Austrália, depois de ter vivido na Alemanha até 1949.

Konrads começou a nadar por influência do pai para recuperar da poliomielite, uma doença infantil, juntamente com a sua irmã Ilsa.

Depois de deixar a competição, continuou envolvido no movimento olímpico, tendo contribuído de forma importante para o sucesso da candidatura australiana aos Jogos Olímpicos Sydney 2000

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